Создание факультета иностранных языков, культуры и искусств начинается с образования в 1940 году при Вологодском отделе народного образования 10-месячных курсов немецкого и английского языков, преподавание которых обеспечивалось членами кафедры иностранных языков Вологодского педагогического института.

Слушатели этих курсов стали первыми студентами вновь открытого факультета 1 сентября 1946г.

Первый выпуск (11 учителей английского отделения и 11- французского)  состоялся в 1950 г. В 1947 г. было открыто немецкое отделение (первый выпуск - в 1951 г.).

В 1949 г. выделяются три кафедры - английского, французского и немецкого языков.

На протяжении более чем шестидесятилетней истории факультета неоднократно менялись специальности, учебные планы, увеличивался контингент студентов, укреплялась, расширялась и модернизировалась материальная база.

В 2001 году при факультете было открыто  отделение культурологии, готовящее специалистов в сфере теории, истории и практики культуры.

В 2013 году в структуру  факультета вливается музыкально-педагогический факультет, история которого охватывает 35 лет. В качестве самостоятельного музыкально-педагогический факультет существовал с  1978 по 2013 год.

В настоящее время факультет иностранных языков, культуры и искусств осуществляет образовательную деятельность по подготовке  специалистов, бакалавров и магистров на 3-х отделениях.

Отделение  иностранных языков  является ведущим  в Вологодской области учебным подразделением ВоГУ,  дающим фундаментальные знания по трем иностранным языкам  (английский, немецкий, французский) и методике их преподавания.

Образовательный процесс осуществляется преподавателями трех кафедр:

  • английского языка,
  • немецкого языка,
  • французского языка.

Среди преподавателей кафедр высококвалифицированные специалисты – доктора и кандидаты наук.

Обучение на отделении иностранных языков гарантирует владение двумя иностранными языками на профессиональном уровне.

Теоретическая подготовка студентов по иностранным языкам строится с учетом новейших достижений  в различных аспектах современного языкознания:

  • теоретической фонетики,
  • лексикологии,
  • стилистики,
  • теоретической грамматики,
  • истории языка
  • и других.

На лекционных и семинарских занятиях широко  применяются активные и интерактивные методы обучения. Используемые на практических занятиях по языку  принципы коммуникативной методики  формируют у студентов устойчивые навыки устной и письменной речи.

Студенты приобретают также глубокие знания о странах изучаемых языков:

  • психолого-педагогическим дисциплинам,
  • культуре,
  • истории,
  • литературе.

В процессе обучения   учатся:

  • толерантному восприятию социальных и культурных различий у разных народов,
  • уважительному и бережному отношению к национальным традициям своей страны и стран изучаемых языков.

А самое главное, овладевают  компетенциями, которые в дальнейшем позволят самостоятельно совершенствовать  знания по выбранной специальности и быть  востребованными на рынке труда.

Фундаментальная подготовка  в области педагогического образования позволяет  выпускникам работать в должности учителя двух иностранных языков в начальной, основной, профильной школе, в специализированной школе (с углубленным изучением иностранных языков и с преподаванием ряда предметов на иностранном языке), а также в средних технических и профессиональных образовательных организациях.

Выпускники факультета востребованы не только в области образования, но и в сфере переводческой деятельности. Хорошо известно, что  знание иностранных языков является необходимым условием для успешного трудоустройства. Профессиональное владение иностранным языком делает наших выпускников конкурентноспособными не только на рынке образовательных услуг, но и во всех областях, связанных с применением иностранного языка.

Выпускающей кафедрой на отделении культурологии является кафедра теории, истории культуры и этнологии.

Цель отделения – готовить специалистов в сфере теории, истории и практики культуры. Его выпускники работают специалистами в учреждениях культуры, в органах управления культурой, в сфере туризма, преподавателями различного типа учебных заведений, а также создают и реализуют собственные культурные и научные проекты.

Студенты  изучают:

  • теорию и историю мировой и отечественной культуры,
  • теорию и историю искусства,
  • мировую и русскую литературу,
  • ультурную антропологию,
  • историю и  культуру повседневности,
  • семиотику культуры,
  • лингвистику.

Много внимания уделяется современным культурным процессам и изучению иностранных языков.

Студенты проходят музейно-этнографическую, педагогическую и библиографическую практики.

На отделении работают высококвалифицированные специалисты, доктора и кандидаты наук: историки, этнографы, искусствоведы, культурологи, археологи, лингвисты, литературоведы.

Музыкально-педагогическое отделение факультета представлено:

  • кафедрой теории, истории музыки и музыкальных инструментов,
  • кафедрой пения и музыкального образования.

В основную образовательную программу подготовки студентов музыкального отделения  вошли все дисциплины, необходимые для полноценной профессиональной деятельности будущего учителя музыки, педагога дополнительного образования, музыкального работника детских дошкольных учреждений. Наряду с обязательными для педагогического образования циклами гуманитарных и социально-экономических дисциплин, математических и естественнонаучных дисциплин, учебный план включает следующие дисциплины профессионального цикла:

  • психология,
  • музыкальная психология,
  • педагогика,
  • методика обучения и воспитания,
  • современные педагогические технологии в музыкальном образовании,
  • история зарубежной музыки,
  • история русской музыки,
  • сольфеджио,
  • гармония,
  • анализ музыкальных произведений,
  • музыкально-инструментальное исполнительство (индивидуальные занятия),
  • инструментальный ансамбль,
  • концертмейстерская подготовка,
  • дирижерско-хоровые дисциплины (в том числе – индивидуальные занятия по дирижированию),
  • вокальный класс (индивидуальные занятия),
  • вокально-эстрадное исполнительство,
  • музыкальный фольклор,
  • музыкальная информатика и электронные музыкальные инструменты,
  • массовая музыкальная культура и эстрадно-джазовое сольфеджио.

В учебный план также включены хоровой и концертно-сценический практикумы, учебная и педагогическая практики.

Среди преподавателей  отделения – солистка Вологодской государственной филармонии им. В.А. Гаврилина профессор А.И. Богомолова, члены Международной ассоциации фортепианных дуэтов профессора Л.С. Андреева и И.А. Кокина, доктор искусствоведения, профессор М.Г. Долгушина, кандидат искусствоведения, заслуженный работник культуры России Г.П. Парадовская, лауреаты Международных конкурсов профессор Т.П. Брова, доценты С.С. Серебренник, О.Б. Пьянкова, председатель Вологодского отделения Союза композиторов России М.Р. Гоголин.

Студенты  индивидуально и в составе творческих коллективов принимают активное участие в концертной жизни Вологды и Вологодской области, становятся лауреатами и дипломантами региональных, Всероссийских и Международных конкурсов и фестивалей музыкально-исполнительского мастерства.

Далеко за пределами факультета известен действующий на отделении Централизованный фонд музыкально-этнографических материалов и Фольклорный ансамбль, которым руководит заслуженный работник культуры РФ Г. П. Парадовская.

На всех отделениях факультета существует магистратура, на отделении иностранных языков -  аспирантура по специальностям 10.02.04.- германские языки и 10.02.05. – романские языки, на отделении культурологии – аспирантура по специальности  07.00.07.- этнология, этнография, антропология, 17.00.02 - музыкальное искусство.